DOM DRACUL
Cold Grave (2016) By xDemoNx

Οι Dom Dracul είναι μια underground μπάντα η οποία υπάρχει από το 1998 και κατάγεται από τη Σουηδία. Μέχρι να λάβω τους δύο τελευταίους ολοκληρωμένους τους δίσκους από την Sun & Moon δεν είχα καμιά επαφή με τη μουσική τους. Ψάχνοντας πληροφορίες για τη μπάντα, ανακάλυψα ότι οι δίσκοι αυτοί δεν είναι καινούριοι. Το Cold Grave, με το οποίο θα ασχοληθώ σ’ αυτή την κριτική είναι χρονολογικά ο πρώτος δίσκος της μπάντας καθώς ηχογραφήθηκε το 2002, ενώ ο δεύτερος, το Devil Dedication, ηχογραφήθηκε το 2005. Παρ’ όλα αυτά και οι δύο δίσκοι κατάφεραν να κυκλοφορήσουν στις 30 Νοεμβρίου του 2016. Το Cold Grave, λοιπόν, περιέχει εφτά συνθέσεις, μία ατμοσφαιρική εισαγωγή και έξι Black Metal κομμάτια, συνολικής διάρκειας είκοσι εφτά λεπτών. Πραγματικά, ακούγοντας το δίσκο αυτό, αναρωτιέται κανείς για πιο λόγο μπορεί να άργησε δέκα τέσσερα χρόνια να κυκλοφορήσει. Ο ακροατής θα συναντήσει παλιάς σχολής, ορθόδοξο, παραδοσιακό, Νορβηγικό ήχο, σαν να δημιουργήθηκε τις πρώτες μέρες της Νορβηγικής σχολής.

Η μπάντα μας παρουσιάζει όμορφα, πολύ σκοτεινά riff που βγάζουν αυτή την τραχιά, παγωμένη και ωμή ατμόσφαιρα που χαρακτηρίζει συνολικά το δίσκο. Σε αρκετά σημεία παρατηρείται ένας ιδιαίτερος, σκοτεινός, επικός χαρακτήρας που ταιριάζει απόλυτα με την ατμόσφαιρα αλλά και με τη σκοτεινή, Σατανική θεματολογία των στίχων. Τα riff είναι άλλοτε τραχιά, ωμά, παλιάς σχολής και άλλοτε πιο μελωδικά, επικά και γεμάτα συναίσθημα και αφήνουν να φανούν και οι επιρροές τους από μπάντες όπως οι Hellhammer, Celtic Frost αλλά και από μπάντες του κλασσικού Heavy Metal ήχου. Γενικά το στυλ τους θα σας θυμίσει τους Darkthrone και αρκετά Mayhem του De Mysteriies..., ειδικά στο τελευταίο κομμάτι που και τα φωνητικά θυμίζουν αρκετά την απόδοση του Attila. Τα κομμάτια έχουν όση διάρκεια χρειάζονται ώστε να παρουσιάσουν πλήρως τη σκοτεινή ιστορία που εξιστορούν οι στίχοι. Επίσης η μπάντα έχει δουλέψει αρκετά και τη δομή των κομματιών, η οποία διατηρεί αυτόν τον ευθύβολο χαρακτήρα της μουσικής, χωρίς όμως να γίνεται κουραστική για τον ακροατή.

Τα όργανα έχουν πολύ καλή απόδοση και η πολύ καλή δουλειά που έχει γίνει στην παραγωγή και στη μίξη τονίζει και βοηθάει να γίνει αντιληπτή αυτή η απόδοση. Οι κιθάρες με τη πολύ καλή τους απόδοση, δημιουργούν μια φοβερή ατμόσφαιρα, πιστή στο σκοτάδι και στην αισθητική της παλιάς σχολής του Νορβηγικού ήχου, ενώ μεταδίδουν πολύ άμεσα τα συναισθήματα στον ακροατή. Το μπάσο έχει όμορφες γραμμές που συμπληρώνουν τις κιθάρες, είναι βαρύ, σκοτεινό αλλά όχι πολύ βρώμικο και γεμίζει τον ήχο άψογα. Τα τύμπανα έχουν καλή απόδοση αλλά οι γραμμές τους δεν είναι τόσο ενδιαφέρουσες και κάποιες φορές επαναλαμβανόμενες. Τα φωνητικά είναι Black Metal φωνητικά πολύ υψηλού επιπέδου και απόδοσης. Είναι τραχιά, πολύ βίαια, εντελώς ωμά και ταιριάζουν τέλεια στο ύφος των συνθέσεων. Η παραγωγή είναι σκοτεινή αλλά σχετικά καθαρή. Η μίξη δίνει έμφαση στις κιθάρες και στα φωνητικά, αφήνοντας πιο χαμηλά το μπάσο και τα τύμπανα πετυχαίνοντας όμως την ισορροπία που χρειάζονται οι συνθέσεις. Γενικά, έχει γίνει καλή δουλειά όσο αφορά στον ήχο καθώς το αποτέλεσμα είναι σκοτεινό, ωμό, πρωτόγονο, αλλά ταυτόχρονα καθαρό ώστε να επιτρέπει στον ακροατή να ακούσει όλα τα σημεία του δίσκου χωρίς να χάνεται αυτή η παλιομοδίτικη αισθητική. Οι στίχοι είναι γραμμένοι στα Αγγλικά, δεν περιέχονται στο cd και ασχολούνται με σκοτεινές ιστορίες με Δαίμονες, ενώ σε άλλα κομμάτια είναι αντιχριστιανικοί και Σατανικοί.

Η αλήθεια είναι ότι οι Dom Dracul αποτέλεσαν μεγάλη έκπληξη για μένα. Παρουσιάζουν ένα μουσικό ύφος που πλέον δεν ακούς συχνά. Και αυτό που δίνει αξία στο δίσκο και στο συγκρότημα δεν είναι μόνο ότι απλά παίζουν σε αυτόν τον ήχο, αλλά το κάνουν και πολύ καλά. Το Cold Grave είναι μια πολύ καλή κυκλοφορία, ειδικά για τους οπαδούς του παραδοσιακού, Νορβηγικού Black Metal ήχου. Όσοι δεν γνωρίζετε τη μπάντα αξίζει να της δώσετε τη σημασία που της αξίζει. Όσοι τους γνωρίζετε και τους γουστάρετε, αγοράστε.

1. Intro - The Birth of Evil 02:21
2. Mighty Winter 05:14
3. Heil the Apocalypse 03:22
4. Sons of the North Unired 03:42
5. Unleashed from the Abyss 03:38
6. Blackened Sight 04:38
7. Cold Grave 04:09